Канадский флаг. Флаг Канады

Канадский флаг. Флаг Канады

Канада — одно из немногих государств мира, которые вплоть до второй половины ХХ столетия не имели официально утвержденного и общепризнанного национального флага.

Флаг Новой Франции

До 1760 г. над Новой Францией, как именовалась большая часть территорий, относившихся тогда к Канаде, развевалось знамя феодально-абсолютистской Франции с тремя лилиями на голубом или белом полотнище (fleur-de-lis).

флаг Британии

После завоевания Канады Англией распространение получили, во-первых, официальный флаг Британской империи, или в просторечии «Юнион Джек» (Union Jack), — совмещенные Георгиевский и Андреевский кресты красного цвета в белом окаймлении на синем поле и, во-вторых, флаг торгового флота метрополии, получивший прозвище «Ред инсайн» (Red Ensign). Последний представлял собой красное полотнище с уменьшенным «Юнион Джеком» в верхней левой части. На франкоканадских судах иногда использовался трехцветный флаг Французской Республики.

Но страна по-прежнему не имела своего флага. В первую мировую войну канадские солдаты сражались под знаменем Великобритании. Отсутствие флага, а также гимна мешало развитию национального самосознания канадцев, тормозило формирование идейно-психологических ориентиров канадского патриотизма.

старый флаг Канады

В парламенте почти ежегодно велась полемика о новом флаге. Камнем преткновения был вопрос о том, сохранить ли на нем символы былой зависимости Канады от Великобритании. Если большинство англоканадцев усматривало тогда в подобной геральдике часть национального наследия и даже противовес идейному влиянию США, для франкоканадцев она была, как правило, олицетворением колониализма и национального неравноправия.

Борьба вокруг этого вопроса была настолько напряженной, что первый специальный парламентский комитет, назначенный в 1925 г. для разработки проекта флага, так и не довел работу до конца, а второй, образованный в 1946 г., сумел предложить лишь крайне противоречивый компромисс — добавление к «Ред инсайну» кленового листа. Это предложение не получило одобрения правительства.

Наконец в 1963 г., в условиях подъема общеканадского национализма и сепаратистских настроений в Квебеке, тогдашний премьер-министр Канады Лестер Пирсон публично обязался в течение двух лет дать стране новый флаг.

Возглавляемая им Либеральная партия предлагала белое полотнище с синими полосами по бокам и тремя кленовыми листьями в середине; Новая демократическая партия — то же самое, но с одним кленовым листом, Прогрессивно-консервативная партия — тогдашний оплот англосаксонского шовинизма и монархизма — отстаивала «Ред инсайн».

флаг Канады, каналский флаг
флаг Канады, каналский флаг

Дебаты в парламенте и его комитетах, длившиеся в общей сложности около полугода, были, по определению канадских историков, «длительными и враждебными». Очередной парламентский комитет одобрил идею военного историка Дж. Стэнли, предложившего взять за образец флаг Королевского военного колледжа в г. Кингстоне (Онтарио) — красное полотнище с белым просветом в центре. Изображенный в просвете герб Канады Стэнли советовал заменить кленовым листом.

Это предложение после бурных споров было принято 15 декабря 1964 г. палатой общин 163 голосами против 78. Ровно через два месяца утвержденный королевой Елизаветой II национальный флаг Канады был торжественно поднят над Башней Мира, венчающей здание федерального парламента.